Animaux de compagnie thérapeutiques, que devez-vous savoir ?
août 18, 2022

Animaux de compagnie thérapeutiques, que devez-vous savoir ?

Par Valérie Lam

Qu’est-ce qu’un animal de thérapie ?

Les animaux de thérapie sont des animaux qui se rendent dans les hôpitaux, les maisons de retraite, les centres de soins palliatifs, etc. Bien que la plupart des animaux de thérapie soient des chiens, d’autres espèces comme les chats, les lapins, les cochons d’Inde et les chevaux sont de bons candidats. Ces animaux adorables sont bien dressés, ont un bon tempérament et sont amicaux. De plus, ils ont une bonne éthique de travail !

Quels sont les avantages de la zoothérapie ?

Une zoothérapie réussie est basée sur le lien humain-animal et implique trois parties : l’animal, le propriétaire et le patient. L’objectif de la zoothérapie est d’aider les gens à faire face à des problèmes de santé ou émotionnels et à se sentir bien.

Parmi les avantages spécifiques de la zoothérapie, citons : l’amélioration de la motricité et du mouvement, la diminution du sentiment d’isolement. Avoir un ami à fourrure est un grand stimulant émotionnel. L’amélioration des aptitudes sociales et de la communication verbale. Les animaux sont de grands amortisseurs sociaux et des amorces automatiques de conversation. La diminution de la monotonie et de l’ennui, car les animaux sont divertissants. L’amélioration de la perspective émotionnelle globale puisque les animaux nous rendent heureux. La visite d’un animal de compagnie stimule la libération d’endorphines, diminue la pression sanguine et peut améliorer la santé cardiovasculaire.

Quels sont les différents types de thérapie ?

Il existe trois types fondamentaux de zoothérapie :

  1. Les visites thérapeutiques sont le type le plus courant de zoothérapie. Les propriétaires emmènent leurs animaux personnels dans les établissements de soins. De nombreux patients hospitalisés s’ennuient des animaux qu’ils ont laissés à la maison. La visite d’un animal de compagnie peut les motiver à se rétablir afin qu’ils puissent retourner chez eux auprès de leur propre compagnon.
  2. La thérapie assistée par l’animal fait appel à des animaux spécialement dressés pour aider les physiothérapeutes et les ergothérapeutes avec leurs patients. Les animaux domestiques peuvent améliorer la mobilité des membres et la motricité fine des patients en caressant leur pelage. Imaginez comment une partie de balle au prisonnier pourrait contribuer à améliorer l’état physique ET mental d’un patient ! De plus, les animaux de thérapie aident les patients à réapprendre à s’occuper de leurs animaux afin qu’ils puissent s’occuper de leurs propres animaux lorsqu’ils rentrent chez eux.
  3. La thérapie en établissement est un peu différente. Ces animaux de compagnie thérapeutiques résident souvent dans le centre de soins. Ils sont formés pour surveiller et faire participer les patients atteints de la maladie d’Alzheimer ou d’autres maladies mentales. Ils apprennent les limites et les frontières des résidents et contribuent à leur sécurité.

Qui devrait participer à la zoothérapie ?

Les personnes de tout âge ayant des problèmes physiques, médicaux ou émotionnels, à court ou à long terme, peuvent bénéficier de la zoothérapie. Des patients alités aux résidents plus actifs, la zoothérapie aide un large éventail de personnes. Les gens, jeunes et vieux, trouvent que la présence d’un animal de compagnie est réconfortante, divertissante et distrayante ! Tout le monde peut donc participer à la zoothérapie.

À condition que leur système immunitaire fonctionne bien, les patients cancéreux soumis à une chimiothérapie peuvent apprécier la compagnie d’un animal de compagnie. Les animaux de compagnie peuvent faciliter la thérapie psychologique des personnes souffrant de stress post-traumatique ou d’autres problèmes émotionnels. Les personnes souffrant de problèmes cardiaques et d’hypertension peuvent bénéficier d’une baisse de la tension artérielle associée au contact avec un animal de compagnie.

Les animaux de thérapie et les animaux d’assistance sont-ils identiques ?

Bien qu’ils soient souvent enregistrés comme animaux d’assistance, les animaux de thérapie ne sont pas des animaux d’assistance. Les animaux d’assistance vivent avec une personne handicapée et effectuent des tâches d’assistance.

Les animaux de thérapie vivent avec leur propriétaire et sont des animaux de compagnie ordinaires. Ils rendent visite à des personnes dans des établissements de soins, mais n’appartiennent pas à un patient en particulier et ne sont pas spécifiquement formés à l’assistance. Les animaux de thérapie sont un atout pour les soins de santé et jouent un rôle important en aidant les enfants et les adultes souffrant de divers problèmes physiques et mentaux. Nous faisons beaucoup pour nos animaux de compagnie, mais ils font beaucoup pour nous. Et les animaux de thérapie font encore plus pour que les gens se sentent bien. Alors, dites simplement : « Bon travail ! »