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Ehrlichiose chez les chiens: symptômes, causes et traitement

L’ehrlichiose chez le chien est une maladie transmise par les tiques qui peut entraîner des problèmes de santé à vie comme l’anémie, des problèmes oculaires, des problèmes neurologiques et des hémorragies.Lorsqu’une tique infectée mord un chien, la tique transmet les rickettsies nuisibles Ehrlichia canis,  ou E. canis , un organisme similaire mais pas tout à fait identique aux bactéries, ce qui peut causer une foule de problèmes pour votre chiot.

L’organisme attaque les monocytes, un type de globule blanc important pour le système immunitaire de votre chien. E. canis est le plus souvent trouvé dans les tiques brunes des chiens, qui sont les plus courantes dans le sud-est des États-Unis et près du golfe du Mexique.

Le diagnostic de l’ehrlichiose chez le chien peut être difficile car la maladie a trois stades: aigu (maladie précoce), subclinique (asymptomatique) et clinique ou chronique (infection de longue date), qui ont tous des symptômes différents.

Certains chiens peuvent combattre l’infection et récupérer après la première étape, mais d’autres peuvent souffrir de problèmes de santé chroniques à vie.

Si vous voyez les signes d’une ehrlichiose chez votre chien, vous devez consulter immédiatement votre vétérinaire afin qu’il puisse le traiter. Voici ce que vous devez savoir sur les symptômes, les causes et les traitements de l’ehrlichiose chez le chien.

Les symptômes de l’ehrlichiose chez les chiens

Les chiens présentent différents symptômes d’Ehrlichiose selon le stade de la maladie dans lequel ils se trouvent. Souvent, les parents de chiens remarqueront que leur chien ne va pas bien au stade précoce de la maladie, connu sous le nom de stade aigu.

Pendant la phase aiguë, un chien infecté peut présenter une gamme de symptômes, notamment:

Cette étape dure généralement trois semaines avant de passer à l’étape suivante de la maladie, sub-clinique, lorsque votre chien peut ne présenter aucun symptôme.

Certains chiens sont capables de combattre l’infection et peuvent ne pas passer au troisième stade chronique ou à une infection de longue date. Les bergers et les lévriers allemands sont particulièrement enclins  à développer une infection de longue date, mais tout chien peut la développer.

Les symptômes de cette étape finale dureront toute la vie d’un chien et pourraient inclure (mais sans s’y limiter):

  • Hépatomégalie (hypertrophie du foie)
  • Arythmie et autres problèmes cardiaques
  • Polyurie (miction excessive)
  • Ecchymoses
  • Articulations rigides, gonflées et douloureuses

Les anomalies neurologiques telles que les déficits et les crises nerveuses crâniennes peuvent également affecter les chiens au stade chronique de l’ehrlichiose.

Les causes de l’ehrlichiose chez les chiens

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(Crédit photo: Socha / Getty Images)

L’ehrlichiose chez le chien est causée par des tiques, généralement des tiques brunes, qui portent la  bactérie  Rickettsia  Ehrlichia canis  ou  E. canis. Si une tique infectée par  E. canis mord un chien, le chien peut développer la maladie.

Les chiens du sud-est des États-Unis et de certaines régions d’Asie ont un risque plus élevé d’attraper Ehrlichiosis parce que c’est à ces endroits que l’on trouve le plus souvent la tique brune du chien.

Les chiens qui ne sont pas à jour avec leurs médicaments contre les puces et les tiques sont également plus susceptibles d’être mordus. Cela pourrait augmenter leurs chances de contracter la maladie.

Traitements pour l’ehrlichiose chez les chiens

La plupart des parents de chiens remarqueront des symptômes d’Ehrlichiose au premier stade aigu de la maladie, qui dure trois semaines. Pendant ce temps, votre vétérinaire peut vous recommander une cure de Doxycycline, un antibiotique, pour éliminer  E. canis. 

Si votre chien souffre d’autres symptômes dus à la maladie, votre vétérinaire déterminera la meilleure ligne de conduite.

Cependant, le meilleur traitement de l’éhrlichiose chez le chien est la prévention. Vérifiez régulièrement votre chien pour les tiques et assurez-vous de les retirer correctement .

Les chercheurs pensent qu’une tique pourrait devoir se nourrir pendant 24 à 48 heures pour transmettre la bactérie. Donc, plus tôt vous enlèverez la tique, mieux ce sera.

De plus, continuez à administrer les médicaments de prévention des puces et des tiques de votre chien comme prescrit par votre vétérinaire.

Votre chien a-t-il déjà souffert d’une maladie transmise par les tiques, comme une ehrlichiose? Comment protégez-vous votre chien des tiques? Faites le nous savoir dans les commentaires!

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